Chronologie de l’histoire du saxophone


Le saxophone est connu comme un instrument de musique à anche simple, incontournable dans les groupes de jazz. Considéré comme plus récent que les autres instruments de musique en termes d’histoire de la musique, le saxophone a été inventé par Antoine-Joseph (Adolphe) Sax.

Adolphe Sax est né le 6 novembre 1814 à Dinant, en Belgique. Son père, Charles, était un fabricant d’instruments de musique. Dans sa jeunesse, Adolphe étudie la clarinette et la flûte au Conservatoire de Bruxelles. La passion de son père pour la création d’instruments de musique l’a beaucoup influencé et il a commencé à élaborer des plans pour améliorer la sonorité de la clarinette basse. Il conçoit alors un instrument à anche simple en métal, à perce conique, qui souffle à l’octave.

1841 – Adolphe Sax a montré pour la première fois sa création (un saxophone basse en do) au compositeur Hector Berlioz. Le grand compositeur est impressionné par le caractère unique et la polyvalence de l’instrument.

1842 – Adolphe Sax se rend à Paris. Le 12 juin, Hector Berlioz publie dans le « Journal des Débats » de Paris un article décrivant le saxophone.

1844 – Adolphe Sax révèle sa création au public à l’occasion de l’Exposition industrielle de Paris. Le 3 février de la même année, Hector Berlioz, un ami d’Adolphe, dirige un concert présentant son œuvre chorale. L’arrangement de l’œuvre chorale d’Hector s’appelle Chant Sacré et il met en vedette le saxophone. En décembre, le saxophone fait ses débuts orchestraux au Conservatoire de Paris avec l’opéra « Dernier roi de Juda » de Georges Kastner.

1845 – À cette époque, les fanfares militaires françaises utilisaient des hautbois, des bassons et des cors français, mais Adolphe les a remplacés par des saxhorns en si b et en mib.

1846 – Adolphe Sax obtient un brevet pour ses saxophones qui comportent 14 variations. Parmi celles-ci figurent le sopranino en mi bémol, le sopranino en fa, le soprano en si bémol, le soprano en ut, l’alto en mi bémol, l’alto en fa, le ténor en si bémol, le ténor en ut, le baryton en mi bémol, la basse en si bémol, la basse en ut, la contrebasse en mi bémol et la contrebasse en fa.

1847 – Le 14 février à Paris, une école de saxophone est créée. Elle est installée au « Gymnase Musical », une école de musique militaire.

1858 – Adolphe Sax devient professeur au Conservatoire de Paris.

1866 – Le brevet du saxophone a expiré et la société Millereau fait breveter le saxophone avec une clé de fa# fourchue.

1875 – Goumas fait breveter le saxophone avec un doigté similaire au système Boehm de la clarinette.

1881 – Adolphe étend son brevet original pour le saxophone. Il apporte également des modifications à l’instrument, comme l’allongement du pavillon pour inclure le si b et le la et l’extension de la gamme de l’instrument jusqu’au fa# et au sol en utilisant la clé de la quatrième octave.

1885 – Le premier saxophone est construit aux États-Unis par Gus Buescher.

1886 – Le saxophone subit de nouveaux changements, la clé de trille en do à droite est conçue et un système de demi-trous pour les premiers doigts des deux mains.

1887 – Le prédécesseur du sol# articulé Evette et Schaeffer et du diapason a été inventé par l’Association des Ouvriers.

1888 – La clé d’octave unique pour le saxophone a été inventée et des rouleaux pour le mib et le do graves ont été ajoutés.

1894 – Adolphe Sax décède. Son fils, Adolphe Edouard, reprend l’affaire.

Après la mort d’Adolphe, le saxophone a continué à subir des changements, des livres pour le saxophone ont été publiés et les compositeurs/musiciens ont continué à inclure le saxophone dans leurs performances. En 1914, le saxophone fait son entrée dans le monde des orchestres de jazz. En 1928, l’usine de saxophones est vendue à la société Henri Selmer. Aujourd’hui encore, de nombreux fabricants d’instruments de musique créent leur propre ligne de saxophones, qui continuent à occuper une place de choix dans la musique de jazz.

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