Comment choisir le bon type de carburant pour votre voiture ?


La plupart des stations-service proposent trois types d’essence : L’essence ordinaire, l’essence moyenne et l’essence super. Cependant, de nombreux consommateurs ne sont pas sûrs de la qualité de l’essence qu’ils doivent mettre dans leur voiture. L’essence super permet-elle vraiment à votre voiture de mieux fonctionner ou de garder votre système d’alimentation en carburant plus propre ?

En résumé, le seul cas où vous devriez utiliser de l’essence super est si le manuel de votre voiture le recommande ou l’exige. Si votre voiture a été conçue pour fonctionner avec de l’essence ordinaire (87 octane), il n’y a aucun avantage à utiliser de l’essence super.

Comprendre les indices d’octane

Contrairement à ce que beaucoup de gens pensent et à ce que les compagnies pétrolières voudraient nous faire croire, les essences de qualité supérieure ne contiennent pas plus d’énergie pour faire fonctionner votre voiture. L’essence est classée par octane. En général, l’essence ordinaire a un indice d’octane de 87, l’essence de qualité moyenne a un indice d’octane de 89 et l’essence super a un indice d’octane de 91 ou 93. L’indice d’octane indique la résistance de l’essence au pré-allumage.

Voici comment fonctionne le pré-allumage. Les moteurs compriment un mélange de carburant et d’air et les enflamment avec une étincelle. Pour obtenir plus de puissance d’un moteur, on peut augmenter la compression du mélange air-carburant avant de le brûler, mais ces taux de compression plus élevés peuvent provoquer un allumage prématuré du carburant, d’où le terme de pré-allumage. Le pré-allumage est également connu sous le nom de « cognement » car il produit un léger bruit de cognement.

L’essence à haut indice d’octane est plus résistante au pré-allumage, c’est pourquoi les moteurs à haute compression, que l’on trouve souvent dans les voitures de luxe ou de sport, nécessitent de l’essence super.

Il y a quelques dizaines d’années, le pré-allumage pouvait causer des dommages internes graves et coûteux au moteur. Les moteurs modernes sont équipés de capteurs de cliquetis qui détectent le pré-allumage et recalibrent le moteur à la volée pour l’éviter. Le pré-allumage est toujours mauvais pour votre moteur, mais il est moins susceptible de se produire.

Utiliser un octane trop faible ou trop élevé

Si vous utilisez un octane trop faible, c’est-à-dire de l’essence ordinaire dans une voiture qui nécessite de l’essence super, le moteur produira un peu moins de puissance et aura une consommation d’essence plus faible. Les dommages au moteur, bien que peu probables, sont toujours possibles.

Si vous utilisez un indice d’octane trop élevé – c’est-à-dire un indice moyen ou supérieur dans une voiture qui nécessite une essence ordinaire – vous gaspillez de l’argent. De nombreuses compagnies d’essence font de la publicité pour les additifs contenus dans leur essence onéreuse ; en réalité, toutes les essences contiennent des détergents qui aident à maintenir le système d’alimentation en carburant propre.

Comment connaître les besoins de votre voiture

Si votre manuel du propriétaire indique d’utiliser une essence à indice d’octane 87, vous avez de la chance ! Pensez à tout l’argent que vous économiserez en achetant de l’essence bon marché. Il n’y a aucun avantage à utiliser une essence de qualité moyenne ou supérieure dans votre voiture.

Si votre voiture porte une étiquette indiquant  » carburant premium requis « , vous devez toujours acheter le carburant de qualité supérieure. Le capteur de cliquetis de votre voiture devrait éviter les problèmes, mais il vaut mieux ne pas prendre de risques.

Si votre voiture porte la mention « essence super recommandée », vous avez une certaine marge de manœuvre. Vous pouvez utiliser sans risque du carburant ordinaire ou de qualité moyenne, mais vous obtiendrez de meilleures performances, et peut-être une meilleure économie de carburant, avec du supercarburant.

Essayez de suivre votre consommation de carburant avec différentes qualités d’essence ; remplissez le réservoir et remettez le compteur kilométrique à zéro, brûlez le réservoir, puis remplissez-le à nouveau et divisez le nombre de kilomètres parcourus par le nombre de gallons nécessaires pour le remplir. Le résultat est votre MPG ou miles-per-gallon. À partir de là, déterminez quel type d’essence vous offre les meilleures performances et la meilleure économie.

Utilisation de carburant premium dans les voitures anciennes

Si votre voiture est très ancienne – nous parlons des années 1970 ou antérieures – vous devrez peut-être utiliser de l’essence à indice d’octane 89 ou supérieur, et vous devrez écouter les bruits de pré-allumage. Si vous l’entendez, cela signifie probablement que votre voiture a besoin d’une mise au point, et non d’une meilleure essence. Si votre voiture a été fabriquée depuis la fin des années 1980, utilisez le carburant recommandé dans le manuel du propriétaire. Si la voiture fonctionne mal, cela peut être un signe que le système d’alimentation en carburant ou d’allumage doit être nettoyé ou réglé. Il est préférable de dépenser de l’argent pour faire régler le moteur plutôt que d’acheter de l’essence plus chère.

Altitudes élevées et essence à faible indice d’octane

Si vous conduisez en montagne, vous trouverez souvent dans les stations-service de l’essence à faible indice d’octane, par exemple de l’essence ordinaire à indice d’octane 85 au lieu de l’essence ordinaire à indice d’octane 87. Cela est dû au fait que la densité de l’air est plus faible à haute altitude, ce qui affecte la façon dont le carburant brûle dans le moteur.

Choisissez votre essence en fonction de la durée de votre séjour. Si vous passez la semaine, il est prudent de faire le plein avec le carburant qui correspond à ce que vous utilisez normalement, comme le carburant ordinaire ou le carburant super. Si vous êtes de passage, prévoyez des altitudes plus basses et tenez compte des chiffres indiqués à la pompe. Si votre voiture exige du 87, utilisez du 87 ou plus. Si votre voiture a besoin d’essence super, achetez juste assez d’essence pour descendre à des altitudes plus basses, puis faites le plein d’essence à 91 ou 93 octanes une fois que vous avez atteint votre altitude habituelle.

Options de moteur diesel

Aux États-Unis et au Canada, la plupart des stations-service proposent une seule qualité de carburant diesel, qui peut être étiquetée ULSD (Ultra Low Sulfur Diesel), de sorte qu’il n’y a pas de choix difficile à faire. Dans la plupart des stations, la pompe à diesel est verte. Ne mettez pas d’essence ordinaire dans le réservoir d’un véhicule diesel. Le moteur ne fonctionnera pas avec de l’essence et les réparations sont coûteuses.

Le carburant biodiesel

Certaines stations proposent des mélanges de biodiesel désignés par une étiquette BD, comme BD5 ou BD20. Le biodiesel est fabriqué à partir d’huile végétale, et le chiffre indique le pourcentage ; le BD20 contient 20 % de biodiesel et 80 % de diesel à base de pétrole.

Consultez votre manuel du propriétaire pour savoir si votre moteur est compatible avec le système BD et, si oui, à quel pourcentage. La plupart des nouvelles voitures sont limitées au BD5. Le biodiesel contient du méthanol, qui peut endommager les composants en caoutchouc souple du système d’alimentation de la voiture, et peut être trop épais pour passer par les orifices plus fins des injecteurs modernes.

Si vous êtes intéressé par un fonctionnement plus propre, vous pouvez peut-être convertir votre véhicule diesel pour qu’il fonctionne à 100 % au biodiesel ou même à l’huile végétale brute. Vous pouvez en savoir plus sur le biodiesel ici.

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