Compositeurs et musiciens du Moyen Âge


Plusieurs compositeurs médiévaux sont à l’origine de certaines des plus importantes musiques sacrées encore utilisées aujourd’hui dans les églises modernes. Nous les connaissons en partie parce que leurs carrières ont coïncidé avec l’invention de la notation musicale. La période médiévale en Europe a vu une floraison de musique sacrée, écrite par des compositeurs qui étaient employés par les nobles de la société en France, en Allemagne, en Angleterre et en Italie. Les talents combinés des huit personnes décrites ici ne sont que quelques-uns de ceux dont la musique est encore entendue aujourd’hui.

Gilles Binchois (ca .1400-1460)

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Le compositeur français Gilles Binchois, également connu sous le nom de Gilles de Binche, est surtout connu comme un compositeur de chansons, bien qu’il ait créé de la musique sacrée. Il a composé au moins 46 œuvres, dont 21 mouvements de messe, six Magnificats, 26 Motets. Il a été le principal compositeur en résidence à la cour de Bourgogne au XVe siècle et a été pendant 30 ans au service du duc de Bourgogne, Philippe le Bon.

Guido de Arezzo (ca 995-1050)

Le compositeur italien Guide de Arezzo, également connu sous le nom de Guido Aretinus, était un moine bénédictin, maître de chapelle et éducateur musical, connu pour ses inventions destinées à aider grandement les chœurs à chanter en harmonie et à chanter à vue : le placement de lignes de portée pour signifier les intervalles de tierces, et l’utilisation d’instruments et de la main pour visualiser, entendre et chanter les distances entre des hauteurs consécutives. Il a également écrit le Micrologus ou « petit discours » sur les pratiques de théorie musicale de son époque et a développé une « méthode d’improvisation » pour enseigner la composition originale aux plus jeunes.

  • Miller SD. 1973. Guido d’Arezzo : musicien et éducateur médiéval. Journal of Research in Music Education 21(3):239-245.

Moniot d’Arras (actif 1210-1240)

Le compositeur français Monoit d’Arras (un nom qui signifie essentiellement le moine d’Arras) a servi dans l’abbaye du Nord de la France. Sa musique s’inscrivait dans la tradition des trouvères, et il a écrit des chansons monophoniques dans la tradition du romantisme pastoral et de l’amour courtois. Sa production comprend au moins 23 pièces, dont beaucoup ont été écrites après qu’il ait quitté le monastère et ait été en contact avec d’autres musiciens de l’époque.

  • Lejeune R. 1941. Moniot d’Arras et Moniot de Paris. Neuphilologische Mitteilungen 42(1):1-14.

Guillaume de Machaut (1300-1377)

Le compositeur français Guillaume de Machaut fut le secrétaire de Jean de Luxembourg entre 1323 et 1346, et après la mort de ce dernier, il fut employé comme musicien par Charles, roi de Navarre, Charles de Normandie (futur roi de France) et Pierre, roi de Chypre, pendant la période où il séjourna en France. Il était reconnu comme musicien de son vivant, et a écrit un motet pour la lection de l’archevêque de Reims en 1324. Il a voyagé avec nombre de ses employeurs et a été l’un des premiers compositeurs médiévaux à écrire des mises en musique polyphoniques de la poésie dans les formes fixes, ballade, rondeau et virelaii.

  • Thomson JM, et Boorman S. 1977. [Editorial]: Guillaume de Machaut. Musique ancienne 5(4):458+461.

John Dunstable (ca. 1390-1453)

Parmi les plus célèbres des compositeurs de musique médiévale, John Dunstable (parfois orthographié John Dunstaple) est probablement né à Dunstable dans le Bedfordshire. Il a été chanoine de la cathédrale de Hereford de 1419 à 1440, pendant ses années les plus productives. Il était l’un des principaux compositeurs anglais de son époque et est connu pour avoir influencé d’autres compositeurs, dont Guillaume Dufay et Gilles Binchois. En plus d’être un compositeur, il était également astronome et mathématicien et est souvent considéré comme l’inventeur du contrepoint et un innovateur du Descant anglais et de l’utilisation de chansons profanes comme sources pour les messes sacrées.

  • Bukofzer M. 1938. John Dunstable et la musique de son temps. Actes de l’Association musicale 65:19-43.

Perotinus Magister (travaillant vers 1200)

Perotinus Magister, également connu sous le nom de Pérotin, Magister Perotinus ou Perotin le Grand, était un membre de l’école de polyphonie de Notre-Dame, et à peu près le seul membre connu de cette école, car il avait un admirateur connu sous le nom de « Anonyme IV » qui a écrit sur lui. Perotin était un partisan prolifique de la polyphonie parisienne et on considère qu’il a introduit la polyphonie à quatre voix.

Léonel Power (ca. 1370-1445)

Le compositeur anglais Leonel Power était l’une des figures majeures de la musique anglaise, associé à Christ Church, Canterbury, dont il était peut-être le maître de chapelle, et probablement originaire du Kent. Il était l’instructeur des choristes de Thomas de Lancaster, 1er duc de Clarence. Il existe au moins 40 pièces attribuées à Power, dont la meilleure est le Manuscrit de Old Hall.

La compositrice allemande Hildegard von Bingen fut l’abbesse fondatrice de la communauté bénédictine et fut nommée Sainte Hildegarde après sa mort. Son nom figure en bonne place sur la liste des compositeurs médiévaux, ayant écrit ce qui est considéré comme le plus ancien drame musical connu de l’histoire, intitulé « Le rituel des vertus ».

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