Dans les coulisses avec Stevie Wonder : Le mixage de “Superstition”


Depuis que le multipiste numérique est devenu la norme dans l’industrie, l’enregistrement avec de nombreuses pistes est devenu abordable et facile ; vous n’êtes plus limité à un nombre fixe de pistes, et même dans un modeste studio d’enregistrement à domicile, vous aurez des options illimitées.

Il n’en a pas toujours été ainsi. En appliquant les mêmes principes que les ingénieurs du son classiques, vous pouvez réaliser de grands enregistrements avec des ressources limitées.

Asseyons-nous avec les masters multipistes originaux de ce mixage, “Superstition” de Stevie Wonder, et voyons comment on peut produire une chanson à succès en utilisant seulement quelques pistes. Vous pourriez être surpris. Appliquer ce processus de réflexion à vos propres enregistrements vous aidera à travailler avec des ressources limitées, et à garder vos enregistrements propres et épurés.

Sur ce mix, nous avons 16 canaux pour travailler : 8 canaux de Clavinet, 1 canal de basse, 3 canaux de batterie (kick, overheads gauche et droit), 2 canaux de voix, 2 canaux de cuivres.

La batterie dans seulement trois pistes

La section rythmique de “Superstition” est très forte. Ce qui est encore plus surprenant, c’est que la batterie n’est présente que sur trois pistes.

La batterie a été enregistrée en utilisant seulement trois canaux : Kick, Overhead Left (y compris le hi-hat) et Overhead Right (y compris la cymbale ride).. Voici le mp3 des tambours par eux-mêmes.

Cet enregistrement est impressionnant par sa simplicité – écoutez la grande image stéréo et la complexité du son global, malgré le bruit analogique de l’enregistrement. Il y a très peu de traitement, aussi – et c’est un témoignage de la façon dont les tambours peuvent sonner bien avec seulement trois pistes !

Étonnamment, la ligne de basse de cette chanson n’est pas une vraie guitare basse – c’est une ligne de basse synthétisée, qui fait partie de l’impressionnant travail de synthétisation de cet album.

Ajoutons la basse synthétique. Voici à quoi cela ressemble maintenant. Vous verrez que les pistes de batterie s’intègrent très bien à la basse, ce qui donne un excellent niveau de basses à la chanson.

Une anecdote intéressante : le motif de la grosse caisse, l’une des caractéristiques les plus reconnaissables de cette chanson, a été joué par Stevie Wonder lui-même.

En quatre pistes — avec peu de compression et sans gating — une section rythmique entière est née. Comparez cela aux 15-20 pistes que nous utilisons aujourd’hui, et vous verrez à quel point c’est impressionnant. La simplicité de l’enregistrement de la batterie fait ressortir le meilleur de l’interprète – il n’est pas nécessaire de faire de multiples reprises et d’appliquer des patchs pour cacher un mauvais jeu ou une mauvaise technique.

Tout tourne autour de la Clavinet

Le Clavinet — joué par Stevie Wonder — est la pièce maîtresse de cette chanson. Étonnamment, ce qui ressemble à une solide mélodie de clavier solitaire, est en fait 8 pistes mixées ensemble. Écoutez ce clip

Puis ajoutons les deux canaux suivants. Voici à quoi cela ressemble. Cela peut sembler un peu déroutant au premier abord, mais en ajoutant les trois derniers canaux, les pistes du Clavinet se “collent” les unes aux autres : vous avez la partie principale, la partie rythmique et les “effets”, qui fournissent un son plus humide, semblable à une réverbération, aux autres éléments. Si on les place de manière créative, elles fournissent une texture incroyable sur laquelle le reste du morceau peut se reposer. Voici ce que nous obtenons avec les huit canaux du Clavinet réunis.

Maintenant que nous avons notre section rythmique et la section Clavinet, ajoutons-les ensemble. Ça sonne bien jusqu’à présent !

Ajout des voix de Stevie

Le chant de Stevie est en deux parties — les deux chantent des mélodies et des harmonies différentes. Écoutons d’abord la voix principale – et ce qui me surprend, c’est la quantité de saignement du reste du studio.

Vous pouvez clairement entendre la batterie et le Clavinet joués en direct en arrière-plan. Maintenant, écoutons la deuxième voix – c’est presque la même chose, avec des variations mineures. Ces deux pistes constituent à elles seules le son vocal de la chanson ; ajoutons-les donc à tout le reste et voici ce que nous avons. Gardez à l’esprit qu’il s’agit également d’un traitement minimal : il est fort probable qu’un amplificateur de mise à niveau (précurseur du compresseur moderne) ait été utilisé sur les pistes vocales.

Pour l’instant, on a tout, sauf la section des cuivres. Voilà comment ça sonne pour l’instant.

J’ajoute les cornes…

Le dernier élément de cette grande chanson est la fantastique section de cuivres. Voici un extrait des cuivres seuls. Là encore, il s’agit d’un enregistrement sur deux pistes seulement, avec un panoramique à droite et à gauche. C’est l’un de mes clips préférés (il est un peu plus long que nos autres clips, car les cuivres n’entrent en scène qu’après 45 secondes) ; non seulement vous pouvez entendre les musiciens s’échauffer et discuter de la meilleure façon de se positionner devant les micros, mais vous pouvez également entendre Stevie qui chante en scratch en arrière-plan.

Une fois que les cornes sont mélangées et montent lentement derrière tout le reste, vous obtenez un mélange incroyablement épais et texturé.

Écoutez le résultat final

Avez-vous sorti votre copie de “Superstition” ? Écoutez la première minute et demie de la chanson – et vous entendrez le mixage complet sur lequel nous avons travaillé.

Maintenant que vous avez entendu ce que vous pouvez faire avec seulement 16 pistes, appliquez cela à votre enregistrement ; rappelez-vous, moins c’est plus, parfois – obtenir un son simple et solide est bien mieux que d’obtenir un son large et bâclé.

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