Distribution de musique : Qu’est-ce que c’est ?


La distribution musicale est la manière dont l’industrie de la musique met la musique enregistrée à la disposition des consommateurs. Il s’agit d’un aspect essentiel de son modèle économique, qui permet d’acheter la plupart des morceaux de musique en magasin, de les télécharger ou de les écouter en ligne.

Les mécanismes de distribution de la musique ont radicalement changé depuis l’arrivée d’Internet, avec des résultats mitigés pour les artistes. Examinons comment ce domaine fonctionnait traditionnellement et comment il continue à évoluer à l’ère du numérique.

Qu’est-ce que la distribution de musique ?

En dehors des musiciens eux-mêmes, de nombreux acteurs sont impliqués dans l’acheminement de la musique de son point de création à l’endroit où vous pouvez l’écouter. Les producteurs, les ingénieurs, les maisons de disques, les promoteurs, les agents et les publicistes jouent tous un rôle. Les distributeurs sont également une pièce importante de ce puzzle.

La distribution musicale met la musique enregistrée à la disposition du public. Grâce à un système de contrats et de paiements, les distributeurs accordent aux disquaires, aux plateformes de téléchargement en ligne et aux services de streaming les droits d’acheter et de revendre la musique d’un artiste.

Comment fonctionne la distribution de musique

Traditionnellement, les sociétés de distribution signent des accords avec les maisons de disques, ce qui leur donne le droit de vendre les produits de ces dernières. Le distributeur prélève une partie du revenu de chaque unité vendue et verse le solde au label.

La plupart des distributeurs attendent des maisons de disques qu’elles leur fournissent des produits finis, prêts à être commercialisés, mais il arrive que des distributeurs proposent des accords de fabrication et de distribution (M&D). Dans ce cas, le distributeur paie d’avance les coûts de fabrication d’un album et conserve tous les revenus des ventes d’albums jusqu’à ce que cet investissement initial soit remboursé.

Pendant la majeure partie du XXe siècle, les sociétés de distribution ont assuré le lien entre les maisons de disques et les points de vente au détail, qui comprenaient les magasins de musique uniquement, les détaillants à grande surface tels que Walmart et Best Buy, et les librairies.

Il est utile de considérer les distributeurs de musique comme des grossistes pour mieux comprendre leur rôle dans l’industrie musicale.

Les maisons de disques signaient (et signent toujours) des contrats avec les artistes musicaux. Elles supervisaient l’enregistrement, le marketing et la promotion de la musique. Les consommateurs achetaient leur musique préférée sur des disques vinyles, des cassettes et des CD. Dans la plupart des cas, ce sont les maisons de disques qui payaient pour faire fabriquer ces produits. Pour mettre des copies d’albums entre les mains des fans, les maisons de disques signaient des accords avec des sociétés de distribution qui, à leur tour, signaient des accords avec des magasins de détail pour vendre les albums.

Certains distributeurs achetaient carrément des albums aux maisons de disques, tandis que d’autres les distribuaient en consignation. Les détaillants ont fait la même chose : certains ont acheté des albums directement, d’autres ont accepté de mettre les produits sur leurs étagères en consignation.

L’évolution de la distribution de la musique

Le téléchargement a apporté des changements radicaux à l’industrie de la musique au début du 21e siècle. Avant les mesures de répression, les fans téléchargeaient gratuitement des millions de titres d’un large éventail d’artistes par le biais de sociétés telles que Napster.

Bien que les consommateurs paient désormais pour télécharger de la musique légalement à partir de points de vente comme iTunes et Amazon, les ventes de CD et de cassettes se sont effondrées et l’industrie musicale a perdu des milliards de dollars. Depuis 2015, les services d’abonnement tels que Pandora et Spotify ont permis à l’industrie de rebondir et de commencer à créer un nouveau modèle de distribution et de revenus pour l’industrie musicale.

Bien que les ventes de la plupart des supports physiques aient continué à baisser depuis l’avènement des services de streaming musical, les ventes de disques vinyles échappent à cette tendance. En 2019, selon la Recording Industry Association of America, les disques vinyles ont vendu le plus d’unités depuis 1989.

Des centaines d’entreprises de distribution de musique ayant fermé leurs portes, il n’en reste que quelques-unes affiliées aux plus grandes maisons de disques. Bien qu’il existe des centaines de labels indépendants, Sony, Universal Music Group et Warner possèdent les plus grandes entreprises de distribution de musique. Que vous achetiez de la musique chez un disquaire, que vous la téléchargiez sur Amazon ou que vous l’écoutiez en streaming sur Spotify, l’une de ces sociétés est probablement à l’origine de ce phénomène.

DIstribution DIY

Il y a toujours eu des musiciens qui préfèrent contourner l’industrie et trouver leurs propres moyens de diffuser leur musique. Comme de nombreux artistes ont protesté contre les injustices du modèle de streaming et sa domination croissante, ils sont plus nombreux à esquiver les labels et à distribuer eux-mêmes leur musique. Chance the Rapper est entré dans l’histoire en 2017 en devenant le premier musicien à remporter un Grammy sans vendre de copies physiques de sa musique. Même iTunes et Spotify offrent un moyen aux artistes de distribuer leur musique directement sur leurs plateformes.

L’avenir de la distribution de la musique

Les distributeurs de musique ont encore un rôle à jouer à l’ère du numérique, même face aux changements radicaux que connaît le secteur. Après tout, toutes les maisons de disques et tous les musiciens ne veulent pas assumer la tâche de distribuer leurs propres œuvres. C’est pourquoi les distributeurs de musique qui subsistent travaillent toujours en étroite collaboration avec les maisons de disques pour apporter la musique aux fans. Certains magasins de détail continuent à vendre des copies physiques d’albums sur vinyle, CD ou cassette. Ils distribuent également la musique aux points de téléchargement numérique, même si ces entreprises proposent également des accords de distribution directement aux artistes.

La musique numérique n’est pas près de disparaître, et le remodelage de l’industrie musicale qu’elle entraîne va probablement se poursuivre dans les années à venir. Comme de plus en plus d’artistes trouvent des moyens de publier leur musique de manière indépendante, la place de la distribution dans le mélange va probablement continuer à évoluer également.

Principaux points à retenir

  • La distribution de musique met la musique enregistrée à la disposition du public sous forme physique et numérique.
  • Traditionnellement, la distribution se fait par l’intermédiaire des maisons de disques et des accords qu’elles concluent avec divers points de vente de musique.
  • L’ère du numérique a radicalement changé ce modèle, mais les distributeurs jouent toujours un rôle dans l’acheminement de la musique au public sous forme de téléchargements et de flux.
  • Bien que cela puisse être difficile, certains artistes réussissent à prendre en main la distribution de leur musique.

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