Histoire de la chanson “Happy Birthday to You” (bon anniversaire)


La chanson “Happy Birthday to You” est devenue un classique, chanté lors des fêtes d’anniversaire dans le monde entier. Mais la chanson n’a pas commencé comme une ode à la célébration annuelle des anniversaires, et les auteurs de la chanson n’ont pas été crédités à l’origine.

Le livre Guinness des records mondiaux classe “Happy Birthday to You” comme la chanson la plus reconnaissable en anglais. Elle a été traduite dans au moins deux douzaines de langues. Voici l’histoire derrière la chanson “Happy Birthday to You”.

Mildred et Patty Hill

La mélodie et les paroles de “Happy Birthday to You” ont été écrites par les sœurs Mildred J. Hill (1859-1916) et Patty Smith Hill (1868-1946). Patty était une institutrice qui a développé les Patty Hill blocks, des blocs de construction utilisés comme outils pédagogiques. Elle était également membre du corps enseignant du Columbia University Teachers College et l’une des fondatrices de la National Association for Nursery Education, rebaptisée plus tard National Association for the Education of Young Children (NAEYC).

Mildred était également une éducatrice qui est devenue plus tard compositrice, organiste et pianiste.

Histoire

La mélodie a été composée par Mildred et les paroles ont été écrites par Patty, mais elle était à l’origine pour une chanson de salutation de classe intitulée “Good Morning to All”, destinée à être une salutation quotidienne de classe pour les petits enfants.

La chanson “Good Morning to All” faisait partie du livre “Song Stories for the Kindergarten” que les sœurs ont co-écrit et publié en 1893.

On ne sait toujours pas qui a modifié les paroles qui en ont fait une chanson d’anniversaire, mais elle a été publiée pour la première fois en 1924 dans un livre édité par Robert H. Coleman. La chanson est devenue populaire et en 1934, Jessica Hill, la sœur de Mildred et Patty, a intenté un procès. Elle prétend que l’utilisation de la mélodie de “Good Morning to You” dans “Happy Birthday to You” n’est pas autorisée. En 1935, Jessica, qui travaillait avec l’éditeur Clayton F. Summy Company, a déposé un copyright et publié “Happy Birthday to You”.

Poursuites judiciaires

Dans les années 1930, la Clayton F. Summy Company a été rachetée par John F. Sengstack et rebaptisée Birch Tree Ltd. En 1998, Birch Tree Ltd a été à son tour rachetée par Warner Chappell pour 25 millions de dollars en 1988.

Warner Chappell a tenté de faire valoir que le droit d’auteur de la chanson aux États-Unis n’expirerait pas avant 2030, ce qui rendrait illégales les représentations non autorisées de la chanson.

En 2013, Warner Chappell a été poursuivie pour avoir revendiqué un faux droit d’auteur sur “Happy Birthday to You”. Un juge fédéral a statué en 2015 que la revendication de Warner Chappell d’un droit d’auteur sur la chanson n’était pas valide. Son enregistrement, selon le juge, ne couvrait qu’une version spécifique pour piano, et non la mélodie et les paroles.

Warner Chappell a réglé l’affaire pour 14 millions de dollars en 2016, le tribunal ayant jugé que “Happy Birthday to You” était, en fait, dans le domaine public, et que les interprétations de la chanson n’étaient pas soumises à des redevances ou autrement restreintes.

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