Histoire des chants de Noël


Le mot carol ou carole est un mot médiéval d’origine française et anglo-normande qui désignerait une chanson dansée ou une danse en cercle accompagnée de chants. Au sens large, les carols expriment la joie religieuse et sont souvent associés à la période de Noël. Les carols sont également utilisés pour décrire des chansons anglaises de la fin du Moyen Âge portant sur divers sujets et comportant un couplet et un refrain. Souvent, le couplet et le refrain (également appelé charge) alternent.

Histoire des chants de Noël

On ne sait pas exactement quand le premier chant de Noël a été écrit, mais on pense qu’entre 1350 et 1550 environ, c’est l’âge d’or des chants de Noël anglais. La plupart des chants suivaient le modèle couplet-refrain.

Au cours du 14ème siècle, les carols sont devenus une forme de chant religieux populaire. Le thème tournait souvent autour d’un saint, de l’enfant Jésus ou de la Vierge Marie, mêlant parfois deux langues comme l’anglais et le latin.

Au 15ème siècle, le carol était également considéré comme une musique d’art. À cette époque, des arrangements élaborés étaient réalisés et les carols étaient considérés comme une contribution importante à la musique médiévale anglaise. Le site Manuscrit de FayrfaxLe Manuscrit de Fayrfax, un recueil de chants de cour comprenant des chants de Noël, a été écrit à la fin du 15e siècle. Les chansons étaient écrites pour 3 ou 4 voix et les thèmes portaient principalement sur la Passion du Christ.

Au XVIe siècle, cependant, la popularité des chants de Noël s’est affaiblie, jusqu’à disparaître presque complètement si ce n’est pour le renouveau qui s’est produit au milieu du XVIIIe siècle. La plupart des carols que nous connaissons aujourd’hui ont été écrits à cette époque.

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