Histoire et définition de la forme musicale


Cantata vient du mot italien cantarequi signifie “chanter”. Dans sa forme initiale, la cantate désigne une pièce musicale destinée à être chantée. Toutefois, comme toute forme musicale, la cantate a évolué au fil des ans.

Aujourd’hui, la cantate est une œuvre vocale à mouvements multiples avec accompagnement instrumental, qui peut être basée sur un sujet profane ou sacré.

Cantates anciennes

Les cantates anciennes étaient en langue italienne et étaient écrites dans un style sacré (cantate d’église) ou profane (cantate de chambre). Parmi les compositeurs de cantates du XVIIe siècle, citons Pietro Antonio Cesti, Giacomo Carissimi, Giovanni Legrenzi, Luigi Rossi, Alessandro Stradella, Mario Savioni et Alessandro Scarlatti, le plus éminent compositeur de cantates de cette période.

Compositeurs de cantates allemands et français

Très vite, la cantate a fait son chemin vers l’Allemagne grâce à Johann Hasse, l’un des élèves de Scarlatti. Des compositeurs allemands tels que George Frideric Handel ont écrit des cantates basées sur le style italien, mais elles ont ensuite été écrites en allemand. En France, des compositeurs du XVIIIe siècle tels que Jean-Philippe Rameau ont également écrit des cantates dans leur langue maternelle.

La structure de la cantate

La forme primitive de la cantate se caractérisait par l’alternance de récitatifs, d’arioso (courte pièce lyrique) et de sections de type aria.

Après 1700, la cantate commence à comporter 2 ou 3 arias da capo séparées par des récitatifs. Plus tard dans les années 1700, les cantates, particulièrement en Angleterre et en France, consistaient en 3 arias avec une intro de récitatif pour chacune.

Au fil des ans, la forme de la cantate a évolué et ne se limite plus à une ou plusieurs voix solistes. Au cours du XXe siècle, des compositeurs tels que Benjamin Britten ont contribué à développer la forme de la cantate en y incluant également des chœurs et des orchestres.

Johann Sebastian Bach

Johann Sebastian Bach est peut-être le compositeur de cantates le plus éminent et le plus prolifique. À son apogée, il composait une cantate par semaine pendant huit ans. Bach a écrit des cantates profanes et sacrées et a développé ce que l’on appelle la “cantate chorale”.

C’était aussi un homme très religieux ; il utilisait une croix musicale avec une note au centre comme signature. La croix musicale était composée de 4 hauteurs différentes :

  • B : portée gauche utilisant une clé de sol
  • A : portée supérieure utilisant une clé de ténor
  • C : portée droite avec une clé d’alto
  • H : portée inférieure utilisant une clé de sol

Bach a également écrit “Jesu Juva” (Jésus Aide) au début et “SDG”, abréviation de “Suli Deo Gloria” (à Dieu la Gloire), à la fin de ses pièces sacrées.

Vous trouverez ci-dessous une courte liste de 20 cantates de Bach classées par numéro BWV. Les œuvres de Bach sont répertoriées à l’aide des lettres BWV suivies d’un numéro. BWV est l’abréviation de Bach Werke Verzeichnis (catalogue des œuvres de Bach), un catalogue des œuvres de Bach classées par genre.

Liste des cantates de Bach

1. Wie schön leuchtet der Morgenstern

2. Ach Gott, vom Himmel sieh darein

3. Ach Gott, wie manches Herzeleid I

4 . Christ lag in Todesbanden

5. Wo soll ich fliehen hin

6 . Bleib bei uns, denn es will Abend werden.

7 . Christ unser Herr zum Jordan kam

8 . Liebster Gott, wenn werd ich sterben ?

9 . Es ist das Heil uns kommen her

10. Meine Seel erhebt den Herren

11. Lobet Gott in seinen Reichen

12. Weinen, Klagen, Sorgen, Zagen

13. Meine Seufzer, meine Tränen

14. Wär Gott nicht mit uns diese Zeit

15. Denn du wirst meine Seele nicht in der Hölle lassen [by Johann Ludwig Bach]

16. Herr Gott, dich loben wir

17. Wer Dank opfert, der preiset mich

18. Gleichwie der Regen und Schnee vom Himmel fällt

19. Es erhub sich ein Streit

20. O Ewigkeit, du Donnerwort I

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