Historique et définition du terme musical « orchestre ».


Le mot « orchestre » était utilisé pour décrire l’endroit où les musiciens et les danseurs se produisaient dans la Grèce antique. L’orchestre, ou orchestre symphonique, est généralement défini comme un ensemble composé principalement d’instruments à cordes frottées, de percussions, d’instruments à vent et de cuivres. Souvent, l’orchestre est composé de 100 musiciens et peut être accompagné d’un chœur ou être purement instrumental. Dans le contexte actuel, le mot « orchestre » désigne non seulement un groupe de musiciens, mais aussi l’étage principal d’un théâtre.

Un exemple de pièces de musique ancienne destinées à des orchestres symphoniques modernes est évident dans les œuvres de Claudio Monteverdi, plus précisément son opéra Orfeo.

L’école de Mannheim, composée de musiciens de Mannheim, en Allemagne, a été fondée par Johann Stamitz au 18e siècle. Stamitz, ainsi que d’autres compositeurs, a cité qu’il y a quatre sections dans l’orchestre moderne :

Instruments de musique de l’orchestre

  • Cordes (violoncelles, contrebasses, altos, premiers et seconds violons)
  • Cuivres (trompettes, cors)
  • Bois (bassons, clarinettes, hautbois, flûtes)
  • Percussions (timbales)

Au cours du XIXe siècle, d’autres instruments ont été ajoutés à l’orchestre, notamment le trombone et le tuba. Certains compositeurs ont créé des pièces musicales qui nécessitaient des orchestres de très grande taille. Cependant, à la fin du XXe siècle, les compositeurs ont opté pour des orchestres de plus petite taille, comme les orchestres de chambre.

Le chef d’orchestre

Les compositeurs jouent de nombreux rôles différents, ils peuvent être interprètes, auteurs-compositeurs, éducateurs ou chefs d’orchestre. La direction d’orchestre ne se limite pas à brandir une baguette en fanfare. Le travail d’un chef d’orchestre peut sembler facile, mais en réalité, c’est l’un des domaines les plus exigeants et les plus compétitifs de la musique. Voici plusieurs ressources qui explorent le rôle des chefs d’orchestre ainsi que des profils de chefs d’orchestre respectés dans l’histoire.

Compositeurs notables pour l’orchestre

  • Hector Berlioz
  • Richard Strauss
  • Igor Stravinsky
  • Richard Wagner
  • Gustav Mahler

Orchestres sur le Web

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