La musique a cappella, une définition, une histoire et une évolution


“Cappella” signifie littéralement “chapelle” en italien. Lorsque le terme a été inventé, a cappella était parfois une expression qui demandait aux interprètes de chanter “à la manière de la chapelle”. Dans les partitions modernes, il signifie simplement chanter sans accompagnement.

Exemples de chant a capella

Musique classique

Musique populaire

  • Marvin Gaye’s I Heard it Through the Grapevine (Je l’ai entendu à travers la vigne)
  • La chanson d’Ariana Grande The Way
  • Pentatonix’s Évolution de la musique
  • Darren Criss de Glee reprend la chanson de Katy Perry Teenage Dream
  • Le casting de Glee reprend la chanson de Whitney Houston How Will I Know

L’histoire de la musique a cappella

L’origine et la création de la musique a cappella sont impossibles à cerner. Après tout, les hommes des cavernes qui fredonnaient pour eux-mêmes chantaient a cappella. Ce qui compte le plus, comme les langues, c’est le moment où la musique a été écrite sur du papier (ou de la pierre). L’un des plus anciens exemples de partition a été découvert sur une tablette cunéiforme datant de 2000 avant J.-C. D’après ce que les spécialistes savent, il s’agit d’un morceau de musique écrit sur une échelle diatonique. Tout récemment, l’une des plus anciennes partitions connues de musique polyphonique (musique écrite avec plus d’une partie vocale ou instrumentale), écrite vers l’an 900 de notre ère, a été découverte et jouée au St John’s College de l’université de Cambridge.

L’utilisation de la musique a cappella a gagné en popularité, surtout dans la musique occidentale, en grande partie grâce aux institutions religieuses. Les églises chrétiennes ont principalement utilisé le chant grégorien tout au long de la période médiévale et pendant une bonne partie de la période de la Renaissance. Des compositeurs comme Josquin des Prez (1450-1521) et Orlando di Lasso (1530-1594) ont dépassé le cadre du chant et ont composé de la musique polyphonique a cappella. Alors que de plus en plus de compositeurs et d’artistes affluent à Rome (la capitale de la culture des Lumières), la musique profane appelée madrigaux fait son apparition. Les madrigaux, l’équivalent de la musique pop d’aujourd’hui, étaient des chansons non accompagnées chantées par deux à huit chanteurs. L’un des plus prolifiques et des plus perfectionnistes du madrigal était le compositeur Claudio Monteverdi, l’un des huit plus grands compositeurs de la Renaissance. Ses madrigaux témoignent d’une évolution du style de composition – un pont entre la période de la Renaissance et la période baroque. Les madrigaux composés plus tard dans sa carrière sont devenus “concertés”, c’est-à-dire qu’il les a écrits avec des accompagnements instrumentaux. Au fil du temps, de plus en plus de compositeurs lui ont emboîté le pas, et la popularité de l’a cappella a diminué.

Musique a cappella et musique barbershop

La musique Barbershop est une forme de musique a cappella qui a vu le jour dans les années 1930. Elle est typiquement interprétée par un quatuor d’hommes avec les types de voix suivants : ténor, ténor, baryton et basse. Les femmes sont également capables de chanter de la musique barbershop (les quatuors barbershop féminins sont appelés quatuors “Sweet Adelines”). La musique des quatuors barbershop est très stylisée – elle est principalement homophonique, ce qui signifie que les parties vocales se déplacent ensemble en harmonie, créant ainsi de nouveaux accords. Les paroles sont facilement compréhensibles, les mélodies sont chantables et la structure harmonique est claire comme de l’eau de roche. Les quatuors Barbershop et Sweet Adelines ont tous deux créé des sociétés d’adhésion et de préservation (Barbershop Harmony Society et Sweet Adelines International) afin de promouvoir et de préserver le style musical, et tous deux organisent chaque année des concours pour trouver le meilleur quatuor. Écoutez les gagnants des concours de 2014 :

  • Quatuor du championnat international 2014 de la Barbershop Harmony Society.
    Musical Island Boys – Now is the Hour
  • Quatuor champion international de Sweet Adelines 2014
    LoveNotes – Paquet de finales

La musique a cappella à la radio, à la télévision et au cinéma

Grâce à l’énorme succès de l’émission de télévision, Glee, avec une série diffusée de 2009 à 2015, l’intérêt pour la musique a cappella a augmenté. Le chant a cappella n’était plus limité aux hymnes et aux morceaux classiques. Les groupes musicaux a cappella ont gagné une incroyable popularité. Pentatonix, un groupe de cinq chanteurs qui s’est formé en 2011, a remporté la troisième saison du concours de chant de NBC, The Sing-Off, et ont maintenant vendu plus de 8 millions d’albums. Leur musique est entièrement a cappella et intègre des percussions vocales dans leurs chansons originales, leurs reprises et leurs medleys. La popularité de la musique a cappella est également illustrée par le film 2012 Pitch Perfect, qui suit un groupe universitaire féminin a cappella en compétition pour remporter un championnat national. En 2013, Jimmy Fallon, Miley Cyrus et The Roots ont interprété une version a cappella de la chanson “We Can’t Stop” de Miley Cyrus et l’ont publiée sur YouTube. En juin 2015, la vidéo compte plus de 30 millions de vues.

Apprendre à chanter a cappella

Apprendre à chanter a cappella est aussi simple que de prendre des cours de chant. Pour trouver des professeurs de chant dans votre région, nous vous recommandons de vérifier d’abord auprès du département de chant de votre collège, université ou conservatoire de musique local. S’ils ne sont pas en mesure de vous aider ou s’ils ne proposent pas de cours aux personnes qui n’y sont pas inscrites, vous pouvez consulter en ligne le “Find-A-Teacher Directory” de la National Association of Teachers of Singing. Vous pouvez également rejoindre des chorales d’église ou des groupes musicaux dans votre ville, dont beaucoup n’exigent que des connaissances de base en musique et en notation.

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