Les 10 pianistes de jazz révolutionnaires que tout le monde devrait connaître


De nos jours, il semble que les pianistes de jazz se comptent sur les doigts d’une main, mais le genre ne serait pas ce qu’il est aujourd’hui s’il n’y avait pas eu 10 maîtres du piano.

Il est largement considéré que le jazz est né en Amérique comme un reflet de la diversité culturelle et de l’individualisme qui existaient dans le pays au début du 20e siècle. Cette liste explore la façon dont le genre a été influencé par certains musiciens clés qui ont révolutionné le jazz avec un talent brut et une expression personnelle à travers l’improvisation.

Pianistes de jazz : Le top 10 des influenceurs à connaître

Le jazz s’est toujours situé à l’intersection de la musique populaire et de la musique classique, et il a progressé et s’est développé au point que différents styles de jazz peuvent sembler complètement étrangers les uns aux autres. Mais il ne fait aucun doute que certains pianistes ont influencé le genre plus que d’autres. Lisez la suite pour découvrir les vies, les inspirations et les styles uniques que ces maîtres du piano ont apportés à la musique de jazz.

Art Tatum

Né à: 13 octobre 1909

Décédé à: 5 novembre 1956

Origine: Toledo, OH

Avec des parents musiciens, l’avenir d’Art Tatum semblait assez prometteur. Mais si l’on ajoute à cela un diapason parfait, la capacité de taper sur des chansons simples à l’âge de 3 ans et la cécité légale, on obtient un enfant prodige légendaire.

En tant que jeune adulte, il a été mis au défi par une liste impressionnante de concurrents dans un « concours de coupe de piano » de Harlem. Tatum en surpasse plusieurs, dont les pianistes Fats Waller et Willie Smith.

Influence sur le jazz : Tatum a été une inspiration indéniable pour presque tous les artistes de jazz. Il a créé des improvisations uniques tout en restant fidèle à la mélodie originale, et ses rythmes inspirés du swing ont ouvert la voie à ce que l’on appelle aujourd’hui le bebop.

Herbie Hancock

Né à: 12 avril 1940

Origine: Chicago, IL

Herbie Hancock a commencé à étudier la musique à l’âge de 7 ans et s’est produit avec le Chicago Symphony à 11 ans. Il a joué avec Miles Davis, et mène depuis une carrière éclectique ; il a repris la musique pop des Beatles, de Peter Gabriel, de Prince, et même du groupe grunge de Seattle, Nirvana.

Influence sur le jazz : La musique d’Herbie Hancock a été influente, mais aussi légèrement controversée. Il a eu de nombreux détracteurs car il a exploré des éléments que l’on ne trouve pas habituellement dans le jazz. Il a expérimenté avec le rock, la soul, le funk, et a introduit les synthétiseurs et le piano électrique dans le jazz.

Duke Ellington

Né à: 29 avril 1899

Décédé à: 24 mai 1974

Origine: Washington, DC

Duke Ellington commence à prendre sporadiquement des leçons de piano à l’âge de 7 ans. Il pensait ne pas être doué pour la musique, mais il changea d’avis après avoir trouvé l’inspiration auprès d’artistes locaux.

Duke Ellington a composé son premier morceau, « Soda Fountain Rag », entièrement à l’oreille, et a ensuite composé plus de 2 000 morceaux de musique sur une période de 60 ans.

Influence sur le jazz : Duke Ellington était un innovateur, transformant sa propre voix en un instrument sans paroles, et composant avec sa propre technique : le « Jungle-style ». Il réarrangeait constamment ses compositions pour en faire des agencements méconnaissables.

Thelonious Monk

Né à: 10 octobre 1917

Décédé à: 17 février 1982

Origine: Rocky Mount, NC

Thelonious Monk a eu une influence notable sur l’évolution du jazz. Il apprend le piano en autodidacte à l’âge de 9 ans et s’installe dans le jazz après s’être lié d’amitié avec le pianiste de stride James P. Johnson. À 30 ans, il fait ses premiers enregistrements avec le quartet de Coleman Hawkins, puis avec John Coltrane.

Influence sur le jazz : Avec le pianiste Bud Powell, Thelonious Monk est considéré comme le père du bebop. Monk est connu comme l’un des pianistes improvisateurs les plus uniques de tous les temps.

McCoy Tyner

Né à: 11 décembre 1938

Origine: Philadelphie, PA

McCoy Tyner a commencé le piano à l’âge de 13 ans. À l’adolescence, il se lie d’amitié avec le légendaire saxophoniste de jazz John Coltrane. Sa réputation ne cesse de croître et, à 20 ans, il est le premier pianiste à rejoindre le Jazztet de Benny Golson. Il continue à se produire dans divers clubs et festivals du monde entier.

Influence sur le jazz : McCoy Tyner a expérimenté des variations de jazz telles que le jazz modal, la création moderne et l’afro-cubain. Il a introduit des rythmes africains et des gammes inhabituelles dans ses improvisations et a révolutionné le monde du jazz.

Willie Smith

Né à: 23 novembre 1893

Décédé à: 18 avril 1973

Origine: Goshen, NY

Willie « The Lion » Smith a découvert la musique à l’âge de 6 ans après avoir trouvé un orgue à moitié fonctionnel dans le sous-sol de sa maison. À 14 ans, Smith joue du ragtime dans les bars et les clubs locaux. Il devient rapidement un habitué des boîtes de nuit huppées de Harlem, notamment le célèbre Leroy’s, très en vogue.

Influence sur le jazz : Willie « The Lion » Smith a expérimenté le ragtime et l’a utilisé dans ses improvisations uniques. Cette transformation rythmique a fait de Smith l’un des pères du style de piano jazz connu sous le nom de stride.

Fats Waller

Né à: 21 mai 1904

Décédé à: 15 décembre 1943

Origine: New York City, NY

Fats Waller joue de l’orgue dès l’âge de 6 ans et se produit régulièrement dans l’église de son père. Lorsqu’il s’éprend de la musique de jazz, son père tente de l’orienter vers la musique classique, qualifiant le jazz de produit du diable. Mais le jeune Waller est présenté au pianiste de stride James P. Johnson, et son destin musical est déterminé. Waller commence à se produire professionnellement à l’âge de 15 ans.

Influence sur le jazz : Fats Waller apportait un style animé à ses morceaux, et était un chanteur hors pair. Waller est reconnu comme l’un des plus grands pianistes de stride de tous les temps.

Oscar Peterson

Né à: 15 août 1925

Décédé à: 23 décembre 2007

Origine: Montréal, QC, Canada

Oscar Peterson est considéré comme l’une des plus grandes stars du jazz connues dans le monde. Il a commencé à étudier le piano classique à l’âge de 5 ans, mais son quartier riche en jazz a marqué le jeune O.P. Il a depuis enregistré plus de 200 albums.

Influence sur le jazz : Oscar Peterson a introduit le piano classique dans le jazz, notamment les harmonisations du pianiste classique Rachmaninov. Peterson est également le premier pianiste de jazz canadien à atteindre une renommée mondiale.

Ahmad Jamal

Né à: 2 juillet 1930

Origine: Pittsburgh, PA

Ahmad Jamal a été initié au piano à l’âge de 3 ans. À 7 ans, sa mère lui a permis d’étudier avec le professeur respecté et fondateur de la National Negro Opera Company, Mary Caldwell Dawson. Jamal a commencé à jouer professionnellement à l’âge de 11 ans.

Ahmad Jamal continue de faire des tournées et se produit depuis plus de 65 ans.

Influence sur le jazz : Le son d’Ahmad Jamal était propre et épuré, mais son utilisation de l’espace était complexe et profonde. Miles Davis considérait Jamal comme l’un de ses pianistes préférés, et Jamal a même eu une influence sur le monde du hip-hop, plus d’une douzaine d’artistes hip-hop ayant échantillonné sa musique jusqu’à présent.

Chick Corea

Né à: 12 juin 1941

Origine: Chelsea, MA

Le père de Chick Corea, musicien, lui apprend le piano à l’âge de 4 ans. Corea a exploré différents styles musicaux et a été initié à la musique classique par son professeur, le pianiste de concert Salvatore Sullo.

Dans la vingtaine, Chick Corea a travaillé avec Miles Davis, remplaçant en 1968 un de ses propres inspirateurs, Herbie Hancock, comme pianiste.

Influence sur le jazz : Corea s’inspire du bebop, du rock, du classique et de la musique latine, et combine des éléments de chacun dans sa musique. Ce style a contribué à alimenter une carrière réussie dans le jazz fusion et l’a fait entrer dans l’histoire comme un père de la fusion électrique.

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