Les bases du son en direct : Le mixage pour les débutants


Le mixage du son en direct est l’un des aspects les plus amusants mais aussi les plus difficiles de la musique, et la capacité de mixer à la fois en studio et en direct fait qu’un bon ingénieur du son est très demandé. Voyons les bases du mixage de sons en direct et comment vous pouvez rapidement apprendre à mixer.

Commencer à travailler

Dans la plupart des situations courantes pour les petits groupes, vous serez dans un club avec un système de sonorisation moins qu’excellent. Cela ne veut pas dire que vous ne trouverez pas un club qui vous surprendra. Dans cet article, nous allons examiner le mixage du son en direct du point de vue d’un ingénieur en herbe, et pas nécessairement d’un groupe qui apporte son propre système de sonorisation.
Lorsque vous êtes confronté au mixage du son, la première chose à prendre en compte est la salle elle-même. Il est facile d’en faire trop ; vous devez vraiment… renforcer uniquement ce qui n’est pas facilement audible dans la pièce.. Lorsque vous êtes dans une petite pièce, les amplificateurs et la batterie sont très facilement audibles naturellement, surtout dans un espace très réduit. Les faire passer par la sonorisation ne fera que rendre le son désordonné dans la pièce. L’un des meilleurs conseils que je puisse vous donner est de rester simple.

Mixage des voix

Les voix sont la partie la plus importante de tout mixage en petite salle. S’assurer qu’elles sont fortes et qu’elles peuvent être entendues clairement dans toute la pièce est de la plus haute importance, car elles ne font pas concurrence aux amplis de guitare et aux tambours puissants. Le facteur le plus important contre lequel vous allez devoir lutter est le feedback des moniteurs. Consultez le guide du mixage des moniteurs pour obtenir des informations sur la façon de tuer le larsen avant qu’il ne se produise.
Une technique que je préfère utiliser est sous-groupement. Sur de nombreuses cartes, vous aurez la possibilité de regrouper les canaux sur un seul fader, avec la possibilité d’insérer un compresseur sur l’ensemble du groupe. De cette façon, vous pouvez compresser les voix en une seule fois (ce qui vous permet d’économiser de l’espace de compression si vous êtes limité dans le nombre de compresseurs dont vous disposez), et vous pouvez aussi faire un double bus – c’est-à-dire placer la voix dans le sous-groupe ainsi que dans le canal lui-même – pour obtenir un gain supplémentaire.

Batterie

La batterie est un élément difficile à mixer en direct. Afin d’obtenir le meilleur mixage possible, vous devez faire le point sur ce que vous pouvez entendre dans la pièce naturellement, sans amplification. La plupart des kits de batterie, dans une petite pièce, n’auront pas besoin d’amplification au-delà de la grosse caisse.
Pour une bonne petite pièce, je préfère mettre un micro sur la grosse caisse, ainsi que sur la caisse claire. Les toms n’ont généralement pas besoin d’amplification, car ils ne sont généralement pas assez joués pour justifier des canaux dédiés. Si vous êtes dans un club qui accueille, disons, entre 250 et 500 personnes, vous devrez peut-être les mettre au micro. Si vous êtes à court de microphones, vous pouvez mettre un micro pour deux toms, en les plaçant entre eux. En fonction de la qualité du kit, vous aurez besoin de compresser.
Les micros d’overheads et de cymbales ne sont pas prioritaires. Même certains petits clubs qui accueillent moins de 1 000 personnes peuvent ne pas avoir besoin d’amplification sur les overheads. Il m’arrive parfois de mettre un micro sur la cymbale haute dans une petite salle si le batteur la joue doucement, mais en général, ce n’est pas nécessaire.
Je préfère compresser la grosse caisse séparément, et l’égaliser avec un boost dans les fréquences moyennes. J’ai aussi, comme d’habitude avec la plupart des canaux, coupé tout ce qui est en dessous de 80Hz.
Voici une autre astuce : si vous avez une caisse claire forte, mais que vous voulez quand même y ajouter de la réverbération, vous pouvez commuter l’envoi de la réverbération sur ce canal en pré-fader au lieu de post-fader. De cette façon, vous pouvez toujours envoyer le signal de la caisse claire à l’unité de réverbération sans en mettre dans la maison !

Bass &amp ; Guitares

Tout simplement, dans la plupart des petites salles, vous n’aurez pas besoin de microphones pour les amplis de guitare et les cabinets de basse. En fait, je me retrouve presque toujours à devoir demander aux musiciens de les baisser parce qu’ils sont trop forts dans la maison. Parfois, vous trouverez que vous avez besoin de plus de définition dans la guitare basse, ou votre batteur voudra plus dans ses moniteurs. Dans ce cas, je placerai une boîte DI entre la guitare elle-même et l’amplificateur. De cette façon, vous avez le contrôle total de la tonalité, et l’amplificateur sur scène peut toujours faire son travail comme le joueur le souhaite.
Les guitares acoustiques sont une autre affaire. Parfois, vous trouverez des musiciens avec un ampli acoustique, mais ceux-ci ne coupent généralement pas bien dans le mixage. La meilleure façon d’obtenir le meilleur son est d’utiliser une boîte de direct pour l’acoustique ; vous devrez l’égaliser soigneusement pour éviter le larsen. Je garde toujours un Feedback Buster – un disque rond en caoutchouc spécialement conçu, vendu dans la plupart des magasins de musique – à prêter aux guitaristes qui n’en ont pas. Ces disques empêchent la majorité des fréquences de pénétrer dans la rosace de la guitare, ce qui évite les gros problèmes de larsen que l’on rencontre habituellement.

En conclusion

Mixer du son en direct n’est pas facile, mais une fois que vous aurez pris le coup de main, vous vous en sortirez très bien. Il ne s’agit pas seulement de manipuler les faders et de régler le gain. N’ayez pas peur de vous plonger dans des concepts plus techniques comme la compression et l’égalisation. Vous deviendrez un bien meilleur ingénieur. Bien sûr, le mixage dans un grand club est complètement différent – vous avez beaucoup plus de flexibilité et vous vous battez moins avec le volume des instruments dans la salle. Mais dans la plupart des cas, en suivant ces conseils, vous obtiendrez le meilleur son possible !

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