Licences mécaniques obligatoires pour les enregistrements musicaux


Il existe plusieurs types de licences à envisager lorsque vous avez une œuvre protégée par le droit d’auteur.

Les licences mécaniques obligatoires constituent une exception importante aux règles du droit d’auteur. En vertu des règles relatives aux licences obligatoires, vous devez permettre à quelqu’un d’utiliser votre enregistrement, que vous le vouliez ou non.

N’importe qui peut obtenir une licence mécanique obligatoire sans l’autorisation expresse du titulaire du droit d’auteur. Ce type de licence est important à comprendre mais n’entre pas en jeu très souvent. L’administration prend énormément de temps et le travail nécessaire pour prouver que vous avez droit à la licence est déjà assez difficile.

Les bases de la licence obligatoire de mécanique

Une licence mécanique obligatoire est une licence que le titulaire d’un droit d’auteur doit délivrer. Aux États-Unis, les redevances mécaniques perçues dans le cadre d’une licence obligatoire sont versées au titulaire du droit d’auteur sur la licence au taux dit légal, qui est le taux fixé par le Copyright Board pour ces licences. Le taux légal est actuellement de 9,1 cents ou 1,75 cents par minute de composition, le plus élevé des deux, par unité.

Une licence obligatoire prévoit que le propriétaire d’un brevet ou d’un droit d’auteur concède une licence pour l’utilisation de ses droits contre un paiement fixé par la loi ou déterminé par une forme d’adjudication ou d’arbitrage. En substance, dans le cadre d’une licence obligatoire, un individu ou une entreprise qui souhaite utiliser la propriété intellectuelle d’un autre peut le faire sans demander le consentement du titulaire des droits et payer à ce dernier une redevance fixe pour la licence.

Quand une exception au droit de la propriété intellectuelle est faite pour les licences mécaniques obligatoires

Il s’agit d’une exception à la règle générale des lois sur la propriété intellectuelle selon laquelle le propriétaire de la propriété intellectuelle jouit de droits exclusifs qu’il peut concéder – ou refuser de concéder – à d’autres.

Les licences mécaniques obligatoires ne peuvent être demandées que dans des circonstances très précises. Premièrement, une licence obligatoire doit être accordée à toute personne qui souhaite diffuser un enregistrement audio de votre œuvre. Deuxièmement, une licence obligatoire peut être délivrée si elle sera utilisée pour un paiement qui constitue une obligation légale.

Les règles d’une licence mécanique obligatoire

Si l’une de ces règles initiales s’applique, d’autres circonstances doivent être réunies avant qu’une licence mécanique obligatoire ne soit accordée, notamment les critères suivants :

L’enregistrement en question doit être non dramatique. Bien que le terme “non dramatique” soit vague, on suppose généralement qu’il s’agit d’un enregistrement associé à une représentation dramatique, comme une chanson utilisée dans une comédie musicale ou un opéra.

La chanson doit avoir déjà été enregistrée et distribuée par le titulaire du droit d’auteur. Une autre façon de dire cela est que le titulaire du droit d’auteur obtient la “première utilisation” de sa création. Notez que le titulaire du droit d’auteur doit être celui qui a enregistré la chanson ; si quelqu’un d’autre vole son travail et l’enregistre, cela ne constitue pas un “enregistrement préalable”. De plus, l’enregistrement ne suffit pas. Le titulaire du droit d’auteur doit l’avoir mis à la disposition du public.

Seuls des enregistrements audio peuvent être réalisés. Ces enregistrements audio comprennent les phonorecords physiques et les copies distribuées numériquement d’un enregistrement audio.

Aucune modification majeure ne peut être apportée à l’œuvre. Vous n’êtes pas autorisé à changer les paroles ou à apporter d’autres modifications substantielles à la chanson originale.

Si toutes ces conditions sont remplies, une licence mécanique obligatoire peut être délivrée. Une fois qu’une licence mécanique obligatoire est en place, il y a certaines règles à suivre qui diffèrent d’une licence standard, non obligatoire.

Comptabilité mensuelle et redevances

Dans le cadre d’un mécanisme obligatoire, le titulaire de la licence doit rendre compte au titulaire du droit d’auteur une fois par mois (une exigence qui rend les mécanismes obligatoires extrêmement peu attrayants pour beaucoup). Dans le cadre d’une obligation mécanique, les réserves que le titulaire de la licence peut retenir sont limitées et ces réserves doivent être vendues et payées à certains intervalles.

De plus, les redevances sont dues sur chaque copie faite et distribuée plutôt que faite et vendue, ce qui signifie que des redevances sont payées sur les copies promotionnelles et autres trucs gratuits distribués par le détenteur de la licence.

L’obligation de comptabilité mensuelle est ce qui rend ces licences peu attrayantes. Cela dit, il est très important de comprendre les licences mécaniques obligatoires en raison du cadre qu’elles établissent pour les licences mécaniques standard, notamment le taux légal. Le taux légal devient le prix plafond de facto pour une licence mécanique. Personne ne paiera plus que le taux légal, et en fait, de nombreuses maisons de disques paient moins que le taux légal à leurs artistes.

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