Que sont les gammes pentatoniques en théorie musicale ?


Le mot “pentatonique” vient du mot grec pente signifie cinq et tonique qui signifie tonique. En termes simples, la gamme pentatonique est composée de cinq notes sur une octave, c’est pourquoi elle est aussi parfois appelée gamme à cinq tons ou gamme à cinq notes. La gamme pentatonique majeure tire également son nom du fait qu’elle comporte cinq notes sur les sept de la gamme majeure, tandis que la gamme pentatonique mineure comporte cinq notes de la gamme pentatonique mineure.

Les gammes pentatoniques ont tendance à bien sonner malgré des ordres aléatoires en raison de l’absence d’intervalles dissonants entre elles. C’est l’une des gammes les plus utilisées pour la musique rock et la guitare en raison de sa bonne sonorité lors des changements d’accords dans une tonalité. On peut repérer facilement la gamme pentatonique avec un piano en appuyant simplement sur les notes noires.

Histoire ancienne et gammes pentatoniques en musique

On pense que la gamme pentatonique était déjà utilisée dans l’Antiquité. On sait que la gamme pentatonique est antérieure à Pythagore, un philosophe grec et poète gnomique de Miletus qui est né vers 560 av. Les instruments de musique historiques, tels que les flûtes en os, étaient fabriqués à partir d’os d’oiseaux, probablement en raison des os creux des oiseaux pour le son. On a découvert que ces instruments de musique étaient accordés sur la gamme pentatonique, ce qui laisse penser qu’ils ont environ 50 000 ans.

Le chiffre cinq est important dans l’histoire ancienne en raison de plusieurs faits intéressants :

  • Le nombre cinq était considéré comme le “nombre de l’homme”. Dans l’Antiquité, des artistes comme Léonard de Vinci ont illustré ce type de position à cinq branches dans son œuvre “L’homme de Vitruve”.
  • Pythagore et les pythagoriciens portaient des bijoux en forme de pentacle sur lesquels figuraient des mots comme “santé”, traduits du grec.
  • Les tons formant la gamme pentatonique ont été dérivés d’un concept du système solaire et de ses cinq planètes par Pythagore dans sa théorie appelée “Musique des Sphères”.

Gammes pentatoniques majeures et mineures

Les deux formes de base des gammes pentatoniques sont majeures et mineures. La gamme majeure se compose des première – deuxième – troisième – cinquième – sixième notes d’une gamme majeure.

Les notes mineures sont constituées des mêmes cinq notes d’une gamme pentatonique majeure mais sa tonique (première note de la gamme) est trois demi-tons en dessous de la tonique de la gamme pentatonique majeure. Par exemple, la pentatonique en do majeur (do – ré – mi – sol – la) a les mêmes notes que la pentatonique en la mineur (la – do – ré – mi – sol) mais disposées différemment. La première note ou tonique de la gamme pentatonique de la mineur (=A) est trois demi-tons (demi-pas) plus bas que la première note de la gamme pentatonique de do majeur (=C). Elle utilise les notes première – tierce mineure – quatrième – cinquième – septième mineure d’une gamme.

Des compositeurs comme Claude Debussy ont utilisé les échelles pentatoniques pour ajouter de l’effet dans leur musique. La forme anhémonique d’une échelle pentatonique n’a pas de demi-tons (ex. c-d-e-g-a-c) et c’est la forme la plus couramment utilisée.

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