Quel âge a la musique dans les églises ?


La musique liturgique, ou musique d’église, est une musique jouée pendant le culte ou un rite religieux. La musique la plus ancienne connue dans le monde était probablement associée à des rites religieux et jouée sur des flûtes – la plus ancienne flûte date d’un site néandertalien en Slovénie, il y a 43 000 ans.

Les racines juives

La musique liturgique chrétienne moderne a évolué à partir de la musique jouée à l’âge du bronze méditerranéen, plus précisément la musique hébraïque. De nombreux exemples de musique sont enregistrés dans la Bible hébraïque, dont les récits les plus anciens remontent probablement à environ 1000 avant notre ère. La musique est mentionnée dans le livre de l’Exode, lorsque Moïse chante un hymne de triomphe après avoir séparé la mer Rouge, et que Miriam et les femmes hébraïques chantent un refrain ou un texte de réponse ; dans le livre des Juges, lorsque Déborah et son adjoint militaire Barak chantent ensemble son hymne de louange et d’action de grâce ; et dans le livre de Samuel, lorsque, après que David a tué Goliath et vaincu les Philistins, des multitudes de femmes chantent ses louanges. Et bien sûr, le livre des Psaumes pourrait être décrit comme n’étant rien d’autre que des textes liturgiques.

Les premiers instruments de musique utilisés à l’âge du bronze en Méditerranée comprennent une grande harpe (le never ou nebel), une lyre (le kinnor) et un hautbois double appelé halil. Le shofar ou corne de bélier a conservé son importance dans le rituel hébraïque jusqu’à nos jours. On ne connaît pas de compositeurs individuels de cette période, et il est probable que les chansons chantées ont été transmises par une tradition orale beaucoup plus ancienne.

Moyen Âge

L’orgue à tuyaux a été inventé au IIIe siècle avant Jésus-Christ, mais sa complexité n’a été développée qu’au XIIe siècle de notre ère. Le 12e siècle a également vu un essor de la musique liturgique, qui a adapté un style polyphonique. La polyphonie, également connue sous le nom de contrepoint, désigne une musique dans laquelle deux mélodies indépendantes ou plus sont tissées ensemble. Les compositeurs de l’époque médiévale, tels que Léonel Power, Guillaume Dufay et John Dunstable, ont écrit de la musique liturgique qui était surtout jouée dans les cérémonies de la cour plutôt que dans la cathédrale.

La musique liturgique a joué un rôle important dans la Réforme protestante du Moyen Âge tardif. Après avoir souffert de pestes qui ont tué la moitié de la population, l’église européenne a vu une augmentation de l’importance de la dévotion privée, et une vision plus personnalisée de la vie religieuse, qui mettait l’accent sur l’épanouissement émotionnel et spirituel individuel. La Devotio Moderna (dévotion moderne) était un mouvement religieux de la fin du Moyen-Âge qui comprenait une musique plus largement accessible et des textes dans les langues de l’époque plutôt qu’en latin.

Changements à la Renaissance

À la Renaissance, les solistes vocaux sont remplacés par de petits chœurs accompagnés d’instruments. Des compositeurs tels que Johannes Ockeghem, Jacob Obrecht, Orlando Lassus, Tomas Luis de Victoria et William Byrd ont contribué à cette forme musicale.

D’autres formes de musique liturgique sont apparues, comme la musique d’orgue de compositeurs tels que César Franck, les motets de Johannes Brahms et d’autres, les requiems de Giuseppe Verdi et les messes, comme celles de Franz Schubert.

Musique liturgique moderne

La musique liturgique moderne comprend un large œcuménisme, un désir croissant de musique qui nourrit et défie le chanteur et l’auditeur avec des textes significatifs et réfléchis. Des compositeurs du XXe siècle tels qu’Igor Stravinsky et Oliver Messiaen ont créé de nouvelles formes de musique liturgique. Au XXIe siècle, des compositeurs tels qu’Austin Lovelace, Josiah Conder et Robert Lau continuent de développer de nouvelles formes, tout en conservant la musique sacrée traditionnelle, notamment le renouveau du chant grégorien.

Sources :

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