Qu’est-ce que la musique chorale ?


La musique chorale désigne la musique écrite pour et chantée par un chœur.

Chaque partie différente d’un morceau de musique chorale est chantée par deux voix ou plus. Comme la taille d’un chœur peut varier, la structure d’une composition chorale varie également. Un morceau peut être écrit pour une douzaine de chanteurs seulement ou pour un groupe suffisamment important pour chanter la Symphonie n° 8 en mi bémol majeur de Gustav Mahler, également connue sous le nom de “Symphonie des mille”.

La musique chorale à l’époque médiévale

A l’époque médiévale, le rondeau était souvent interprété dans le cadre d’une pièce chorale. Dans cette forme, le chanteur principal chante les vers tandis qu’un petit chœur chante le refrain. Au cours du 14e siècle, la musique chorale est passée d’un style monophonique de chant collectif, comme les chants grégoriens, à des arrangements polyphoniques impliquant plusieurs chanteurs et différentes mélodies.

Au 15e siècle, la musique chorale, principalement destinée aux services religieux et cultuels, bénéficiait d’un fort soutien et la demande était telle que les compositeurs ont écrit de nombreuses œuvres vocales. Nombre de ces œuvres étaient destinées à être a capellac’est-à-dire qu’ils ont été écrits pour des voix non accompagnées d’instruments de musique.

La Renaissance et la musique chorale

En Europe, les compositeurs écrivaient de la musique destinée à être chantée par quatre voix différentes mais d’importance égale : la soprano, l’alto, le ténor et la basse.

La messe en latin est devenue l’une des formes musicales les plus importantes de la Renaissance. Des centaines de morceaux de musique liturgique ont été écrits par des compositeurs à cette époque.

En plus des pièces a capella, d’autres structures de la musique chorale de la Renaissance incluent l’hymne, la cantate, motetet oratorio.

Hymnes dans la musique chorale

Les auditeurs de musique moderne peuvent associer les hymnes à des chants patriotiques, mais à la Renaissance, un hymne était généralement écrit dans un style d’appel et de réponse entre un soliste et un groupe plus important. La plupart des hymnes étaient courts et traitaient de thèmes religieux sacrés. Ils étaient particulièrement populaires dans l’Église anglicane.

La musique chorale et la cantate

Une cantate (du mot italien “chanter”) est une courte pièce avec un chanteur soliste, un chœur et un accompagnement musical. Un compositeur étroitement associé à la cantate est Johann Sebastian Bach (bien que ses œuvres aient été écrites un peu en dehors de la période de la Renaissance).

Différence entre l’oratorio et l’opéra

Un oratorio est une pièce musicale plus complète, avec plusieurs chanteurs, un chœur, un accompagnement musical et une intrigue avec des personnages. Bien qu’il présente des similitudes avec un opéra, un oratorio a toujours un sujet religieux.

Motet du Moyen Âge à la Renaissance

La forme de chant choral qu’est le motet a évolué depuis les compositions de style grégorien pendant la période médiévale, jusqu’aux arrangements plus sophistiqués et élaborés de la Renaissance. Le terme motet fait généralement référence à un morceau de musique qui est principalement chanté, avec ou sans accompagnement musical.

Musique chorale post-renaissance et romantique

Aux 18e et 19e siècles, la musique chorale connaît un certain renouveau, avec des orchestres mieux établis dans les grandes villes. Wolfgang Amadeus Mozart a composé plusieurs pièces chorales, dont son célèbre Requiem en ré mineur. Ludwig van Beethoven et Joseph Haydn sont d’autres compositeurs de cette période qui ont écrit des pièces chorales, bien qu’aucun d’entre eux n’ait écrit exclusivement dans ce format.

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