Qu’est-ce que le genre musical Art Song ?


La chanson d’art est un genre de musique vocale profane dont les racines remontent au Moyen Âge. Dans l’Angleterre de Shakespeare, par exemple, la poésie et la musique de la Renaissance anglaise ont été intégrées aux madrigaux et à d’autres formes musicales par des compositeurs élisabéthains tels que John Dowland.

La chanson d’art est devenue particulièrement populaire pendant l’ère romantique de l’Europe du XIXe siècle et, de ce fait, elle est souvent considérée comme un genre de la musique romantique. Le récital de chanson d’art est l’un des genres musicaux les plus rigoureusement formalisés, dans lequel un seul chanteur, élégamment habillé et formé, interprète une collection de chansons apparentées, accompagné par un pianiste.

Caractéristiques

Les chansons artistiques sont caractérisées par :

  • Une courte pièce pour voix solo ;
  • Des vers bien écrits qui peuvent être soit traversés (c’est-à-dire que chaque strophe du poème est chantée sur une mélodie différente), soit strophiques (dans lesquels toutes les strophes du poème sont chantées sur la même musique) ;
  • L’accompagnement d’un pianiste utilisant des techniques virtuoses ;
  • Haute qualité artistique et littéraire ; et
  • Une section finale jouée par le piano, appelée postlude.

Un groupe de chansons d’art toutes reliées par une seule idée musicale s’appelle un cycle de chansons (Liederkreis ou Liederzyklus en allemand). Parmi les exemples de cycles de chansons, citons « Les cyprès » d’Antonin Dvorak et « Les nuits d’été » d’Hector Berlioz.

Racines médiévales : La chanson d’art allemande

La chanson d’art allemande est connue en allemand sous le nom de Liedou Lieder au pluriel. Les premiers lieder étaient monophoniques, utilisant une seule ligne mélodique, et les plus anciens manuscrits dont nous disposons sont datés des 12e et 13e siècles. Au 14e siècle, on préférait les lieder polyphoniques, c’est-à-dire les chansons comportant deux lignes mélodiques supplémentaires, un style qui a atteint sa plus grande popularité au milieu du 16e siècle. Les lieder peuvent également être accompagnés par un ensemble de chambre ou un orchestre complet.

À partir du 15e siècle, une tradition consistant à prendre une chanson d’art polyphonique et à la retravailler est apparue. Ces modifications pouvaient être extrêmement légères, comme lorsqu’un bribe de voix de ténor était inséré dans une nouvelle composition, un peu comme un échantillonnage moderne. Mais les compositeurs ont également créé de nouvelles compositions substantielles à partir d’anciennes, empruntant les mélodies et les structures d’anciennes chansons favorites pour innover dans de nouvelles formes qui relèvent à la fois du domaine sacré et du domaine profane.

Le renouveau romantique

Après le XVIe siècle, la popularité des lieder a diminué, jusqu’à son renouveau au cours du XIXe siècle. Les œuvres de poètes notables comme Goethe ont été mises en musique par des compositeurs tout aussi notables, comme Johannes Brahms, qui a écrit environ 300 œuvres solistes. Parmi les autres compositeurs de lieder actifs, citons Franz Schubert qui a composé 650 lieder (tels que « La mort et la jeune fille », « Gretchen au rouet », « La petite rose des bruyères », « L’Erlkönig » et « La truite ») et plusieurs cycles de chansons (par exemple « Winterreise »). Robert Schumann a composé 160 chansons et cinq cycles de chansons, et Hugo Wolf a écrit environ 300 chansons, dont beaucoup ont été publiées après sa mort.

Sources :

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