Qu’est-ce que le tempo en musique et les mots qui donnent le tempo ?


Le tempo est un mot italien placé au début d’un morceau de musique qui indique à quel rythme la musique doit être jouée afin de transmettre un sentiment ou de créer une ambiance. Pensez au tempo comme à la vitesse de la musique. Tempo vient du mot latin tempus qui signifie “temps”. Une fois fixé, le tempo est effectif pendant toute la durée de la musique, sauf indication contraire du compositeur.

Le tempo est généralement mesuré en battements par minute. Un tempo plus lent comporte moins de battements par minute ou BPM. Inversement, un tempo plus rapide a plus de BPM.

L’un des tempos les plus lents est gravequi, comme son nom l’indique, crée une ambiance solennelle. Il se situe dans la fourchette 20-40 BPM. À l’opposé de l’échelle de tempo, on trouve prestissimoce qui indique que la musique doit être jouée incroyablement vite, à 178-208 BPM.

Les indications de tempo sont la façon dont le compositeur indique au musicien comment jouer un passage ou l’ensemble du morceau pour créer l’ambiance voulue. Sostenutopar exemple, indique que les notes doivent être maintenues, ou jouées un peu plus longtemps que leur valeur ne l’indique, ce qui donne du relief au passage indiqué.

Modificateurs et marqueurs d’humeur

Les marques de tempo sont affinées par des modificateurs et des marqueurs d’humeur. Le compositeur ajoute des modificateurs aux marques de tempo pour indiquer à quel rythme le morceau doit être joué. Par exemple, allegro est un tempo très courant qui signifie “rapide et vif”. Si le compositeur veut s’assurer que le musicien ne se laisse pas emporter par le tempo, il peut ajouter non troppoqui signifie “pas trop”. Le tempo, par conséquent, devient allegro non troppo. Voici d’autres exemples de modificateurs : meno (moins), piu (plus), quasi (presque), et subito (soudainement).

Les marqueurs d’humeur, comme leur nom l’indique, indiquent l’humeur que le compositeur veut transmettre. Par exemple, si le compositeur veut que la musique soit à la fois rapide et furieuse, il écrira allegro furioso comme tempo. Voici d’autres exemples de marqueurs d’humeur appassionato (passionnément), animato (animé ou vivant), dolce (doucement), lacrimoso (tristement), et maestoso (majestueusement).

Voici les marques de tempo les plus courantes utilisées en musique :

Mots utilisés pour signifier le tempo
Mot Définition
accelerando jouer plus vite
adagio jouer lentement
allargando slow down and grow louder
allegretto modérément rapide, gaiement
allegro jouer vite et bien
andante jouer modérément lent
andantino se déplaçant modérément
un tempo jouer à la vitesse d’origine
conmodo loisirs
con moto avec mouvement
grave très, très lent
largo jouer très lentement
larghetto assez lent
l’istesso tempo jouer à la même vitesse
moderato jouer à une vitesse modérée
non troppo pas trop vite
poco a poco progressivement
presto jouer vite et bien
prestissimo extrêmement rapide
ritardando jouer progressivement plus lentement
ritenuto jouer plus lentement
sostenuto soutenu
vivace vif

Histoire du tempo

Dans les années 1600, les compositeurs de musique ont commencé à utiliser des marques de tempo pour indiquer comment ils envisageaient que les musiciens jouent les passages. Auparavant, le compositeur n’avait aucun moyen de faire savoir aux musiciens ce qu’il avait en tête pour le tempo.

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