Rôle des compositeurs dans les périodes baroque et classique


Au début de la période baroque, les compositeurs étaient traités comme des domestiques par les aristocrates et devaient répondre à leurs caprices musicaux, souvent au pied levé. Les directeurs musicaux étaient grassement payés, mais cela avait un prix – une énorme responsabilité qui comprenait non seulement la composition de musique, mais aussi l’entretien des instruments et de la bibliothèque musicale, la supervision des représentations et la discipline des musiciens. Les musiciens de la cour gagnent plus que les musiciens de l’église, si bien que nombre d’entre eux doivent faire preuve de créativité pour gagner leur vie. La musique était un élément essentiel de la plupart des fonctions, mais, au début, elle n’était destinée qu’à la classe supérieure. Très vite, cependant, même le grand public a pu apprécier les formes musicales (par exemple l’opéra) qui se sont développées au cours de cette période. Venise devint le centre de l’activité musicale et un opéra public y fut bientôt construit. La basilique Saint-Marc de Venise devient un lieu important pour les expériences musicales. La musique joue un rôle important dans la société baroque ; elle sert d’expression musicale pour les brillants compositeurs, de source de divertissement pour les aristocrates, de mode de vie pour les musiciens et d’échappatoire temporaire aux routines de la vie quotidienne pour le grand public.

La texture musicale de la période baroque était également polyphonique et homophonique. Les compositeurs utilisaient des motifs mélodiques pour évoquer certaines humeurs (affections). L’utilisation de la peinture de mots se poursuit. Les motifs rythmiques et mélodiques sont répétés tout au long de la composition. Avec l’ajout d’instruments et le développement de certaines techniques musicales (ex. la basse continue), la musique de la période baroque devient plus intrigante. Les compositeurs de cette période étaient plus ouverts à l’expérimentation (par exemple, le contraste entre le son fort et le son faible) et à l’improvisation. Les gammes et les accords majeurs et mineurs sont utilisés à cette époque. La musique baroque présente une unité d’humeur tout au long de la composition. Le rythme est également plus constant, les motifs rythmiques et mélodiques ayant tendance à se répéter, bien que les battements soient plus prononcés et qu’il y ait également des changements de hauteur dans une composition. Même la dynamique a tendance à rester la même pendant la majeure partie du morceau, mais il y a parfois une alternance de dynamiques.

Rôle des compositeurs pendant la période classique

La période classique est connue comme le “siècle des lumières”, car le pouvoir est passé de l’aristocratie et de l’église à la classe moyenne. Au cours de cette période, l’appréciation de la musique n’était plus limitée aux riches et aux puissants. Les personnes appartenant à la classe moyenne deviennent également des mécènes de la musique. Les compositeurs écrivent de la musique pour répondre aux besoins d’un public plus diversifié. Par conséquent, les formes musicales de cette période sont plus simples et moins intenses. Les gens se désintéressent des thèmes des mythes anciens et préfèrent les thèmes auxquels ils peuvent s’identifier. L’augmentation du nombre d’auditeurs s’accompagne d’une demande de cours de musique, d’instruments et de musique imprimée. Ces demandes ne se limitaient plus aux aristocrates ; même les enfants de parents de la classe moyenne souhaitaient bénéficier des mêmes privilèges pour leurs enfants. Vienne est devenue le centre de la musique à cette époque. Les compositeurs étaient occupés à créer de la musique pour les concerts privés et les divertissements en plein air, qui étaient très demandés. Les compositeurs répondaient non seulement aux besoins du public, mais aussi à ceux de la classe moyenne qui souhaitaient devenir musiciens. Ainsi, les compositeurs ont écrit des pièces faciles à jouer. À Vienne, des pièces comme le divertimento et les sérénades étaient populaires pour les concerts en plein air. La classe moyenne organisait également des concerts publics à cette époque, car les concerts dans les palais leur étaient interdits.

Les thèmes d’un mouvement d’une composition classique sont plus contrastés et peuvent changer progressivement ou soudainement. Le rythme est plus souple, et il y a parfois des pauses soudaines et des changements de rythme. La musique est plus mélodique et souvent homophonique. Un changement de dynamique est graduel. Le piano est devenu un instrument populaire au cours de cette période, et les compositeurs ont mis en valeur les capacités de l’instrument. Cette période marque également la fin de la basse continue. Les compositions instrumentales comportent généralement 4 mouvements, et chaque mouvement peut être composé de 1 à 4 thèmes.

Source :

Music An Appreciation, 6th Brief Edition, by Roger Kamien ©McGraw Hill

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