Types d’instruments de basse


Il existe deux grandes catégories d’instruments de basse, basées sur la technique requise pour en jouer. Les cordes de toutes les basses sont le plus souvent accordées sur les mêmes notes de base : E1, A1, D2 et G2.

  • Les basses droites sont tenues verticalement.
  • Les guitares basses sont tenues horizontalement.

Au sein de ces catégories, il existe un certain nombre de variations. Examinons les plus populaires d’entre elles.

Basses droites

Les basses droites peuvent être acoustiques ou électriques. Toute basse droite acoustique (ou « contrebasse ») peut être modifiée pour être amplifiée en lui ajoutant un « micro ». Dans les premiers temps des instruments électriques, les microphones adaptés n’étaient pas très performants, ce qui a conduit en partie au développement de la guitare basse électrique. Aujourd’hui, cependant, ils sont bien meilleurs. La basse acoustique droite est un instrument vieux de plusieurs siècles, couramment utilisé dans les orchestres symphoniques. Elle peut être jouée à l’archet (arco) ou pincée (pizzicato). La touche est sans frettes. Elle possède généralement quatre ou cinq cordes, la quatrième étant la plus courante.

De nombreuses basses acoustiques ont une extension de touche qui permet d’accorder la corde grave en Do ou en Si, plutôt qu’en Mi. Il y a plusieurs façons de mettre en œuvre cette capacité, et les basses peuvent être équipées d’extensions après leur fabrication originale.

Une autre sous-classification de ces instruments consiste à déterminer s’ils sont sculptés ou stratifiés (c’est-à-dire en contreplaqué). Pour les instruments plus anciens, les instruments sculptés étaient presque toujours supérieurs, mais les instruments en stratifié se sont améliorés, et il existe des basses contemporaines en stratifié de très bonne qualité.

Aujourd’hui, la basse acoustique est plus courante dans la musique classique, le jazz, la country, le blues, le rockabilly, le folk et d’autres genres populaires, ainsi que dans divers styles latins et autres styles du monde.

La washtub bass est un instrument folklorique créé avec un long bâton, une corde et une bassine en métal. En général, elle n’a qu’une seule corde que l’on pince.

Les basses droites électriques ont été développées dans les années 1930. Elles sont beaucoup plus petites et plus portables que leurs homologues acoustiques, et leur conception est optimisée pour l’amplification (qu’elles nécessitent). Elles sont fabriquées en bois ou en matériaux synthétiques (tels que le graphite et la fibre de carbone).

Guitares basses

Les guitares basses se présentent également sous différentes formes. La première était un modèle à 4 cordes, inventé dans les années 1930, et Paul Tutmarc est généralement crédité comme son créateur original. Leo Fender a été le premier à commercialiser cet instrument en masse, dans les années 1950.

Le type le plus courant aujourd’hui est un instrument à 4 cordes, à corps solide et à touches frettées, mais des instruments à 5 et 6 cordes sont également disponibles, avec des touches frettées ou sans frettes. Certains instruments plus rares ont sept, huit, dix ou douze cordes. Les modèles à 8, 10 et 12 cordes sont généralement accordés par rangées de deux cordes, comme une mandoline. Et il y a d’autres monstres, comme les hybrides guitare/basse, avec quatre cordes de basse et six cordes de guitare sur le même instrument farfelu.

Deux types de cordes sont utilisés sur les guitares basses électriques : les cordes à fil plat et les cordes à fil rond. Les cordes à bobinage plat sont moins susceptibles d’endommager la touche. Les cordes à bobinage rond ont un son plus brillant. Chacune a des caractéristiques sonores différentes pour l’articulation, ainsi que pour la sensation générale de la main.

Il existe également des guitares basses acoustiques : instruments à corps creux, généralement frettés et à quatre cordes. Elles ont été principalement utilisées dans les musiques du monde (notamment mexicaines) et les musiques d’influence folklorique. Leur avantage est qu’elles peuvent être jouées en position horizontale, ce qui constitue une transition facile, notamment pour les guitaristes qui veulent jouer de la basse. En outre, elles sont les plus portables des basses, étant relativement petites et ne nécessitant pas d’amplificateur externe, bien qu’elles soient souvent équipées d’un amplificateur.

Accorder les basses

Voici les accords typiques pour les basses, bien qu’il existe d’autres possibilités (comme l’accordage en quintes : do, sol, ré, la). Ils lisent la notation en clé de sol qui est transposée une octave au-dessus de celle où l’instrument sonne.

  • 4-cordes : MI, LA, RÉ, SOL
  • 5-Cordes : SI, MI, LA, RÉ, SOL
  • 6-Cordes : B, E, A, D, G, C

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