Une histoire de l’hymne national non officiel de l’Amérique


Beaucoup considèrent « America the Beautiful » comme l’hymne national non officiel des États-Unis. En fait, c’était l’une des chansons envisagées comme hymne national des États-Unis avant que la « Star Spangled Banner » ne soit officiellement choisie. La chanson est souvent jouée lors de cérémonies officielles ou à l’ouverture d’événements importants.

« America the Beautiful » : Le poème

Les paroles de cette chanson sont tirées d’un poème du même titre de Katherine Lee Bates (1859-1929). Elle a écrit le poème en 1893 et l’a révisé à deux reprises, d’abord en 1904, puis en 1913. Bates était une enseignante, une poétesse et l’auteure de plusieurs livres, notamment America the Beautiful et autres poèmes qui a été publié en 1911.

On dit que Bates s’est inspiré d’une randonnée au sommet du Pikes Peak dans le Colorado pour écrire ce poème. En regardant cet extrait, il est facile de voir le lien :

O beau pour les cieux spacieux,
Pour les vagues ambrées du grain,
Pour les majestés des montagnes violettes
Au-dessus de la plaine fruitière !

Mettre les mots en musique

Au départ, les paroles de « America the Beautiful » étaient chantées sur l’air de chansons populaires comme « Auld Lang Syne ». En 1882, le compositeur et organiste Samuel Augustus Ward (1848-1903) a écrit la mélodie que nous associons tous aujourd’hui à cette chanson américaine emblématique, mais le morceau de Ward était initialement intitulé « Materna ».

Les paroles de Bates ont finalement été combinées avec la mélodie de Ward et elles ont été publiées ensemble en 1910, pour former la version de la chanson que nous connaissons aujourd’hui.

Enregistrements modernes de « America the Beautiful

De nombreux artistes ont enregistré leurs propres interprétations de cette chanson patriotique, notamment Elvis Presley et Mariah Carey. En septembre 1972, Ray Charles est apparu sur Le Dick Cavett Show en chantant sa version de « America the Beautiful ».

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