Une introduction à la table d’harmonie d’une guitare


La table d’harmonie est la partie supérieure d’une guitare acoustique et joue le rôle le plus important dans la détermination de la tonalité générale et des qualités de projection de l’instrument. Bien qu’il existe de nombreux matériaux capables de satisfaire aux exigences structurelles d’une table d’harmonie, aucun n’a réussi à égaler les propriétés acoustiques du bois.

Comment sont fabriquées les tables d’harmonie

Traditionnellement, les tables d’harmonie sont fabriquées à partir de planches d’épicéa de haute qualité, sciées sur quartier et soigneusement séchées pour éliminer l’humidité et assurer la stabilité structurelle. Les guitares de qualité supérieure utilisent deux pièces de bois appariées, aboutées l’une à l’autre pour éviter le gauchissement causé par le rétrécissement différentiel.

À l’arrière des tables d’harmonie se trouve un ensemble d’entretoises qui assurent la stabilité de la table d’harmonie, tout en lui permettant de vibrer aussi uniformément que possible. Le choix du bois utilisé pour ces entretoises est beaucoup moins important que pour la table d’harmonie. Cependant, le modèle de barrage peut avoir un impact significatif sur le son de l’instrument. Les fabricants de guitares ont essayé de nombreux modèles de barrages différents pour tenter d’ajouter des qualités sonores distinctives à leurs instruments. En plus des modèles de barrages, des plaques de bois dur conçues pour ajouter un support au chevalet et à la rosace sont également couramment fixées sous les tables d’harmonie. Bien que l’impact acoustique de ces plaques soit mineur comparé à celui des barrages, leur taille, leur forme et leur type de bois peuvent également affecter la tonalité de la guitare.

Les meilleurs bois pour les tables d’harmonie

L’épicéa a toujours été le bois de prédilection pour les tables d’harmonie des guitares acoustiques à table plate. Cependant, les luthiers et autres grands fabricants de guitares choisissent très souvent des bois plus économiques et facilement disponibles plutôt que l’épicéa de qualité supérieure. Le séquoia et le cèdre, par exemple, sont souvent utilisés dans les tables d’harmonie par les fabricants de guitares américains, avec beaucoup d’effet. Dans certains cas, deux types de bois différents sont utilisés ensemble pour donner à la guitare un aspect et un son distinctifs.

Voici un résumé des bois couramment utilisés dans les tables d’harmonie et les caractéristiques de chacun :

  • Epicéa : Haut de gamme croustillant. Gros bas de gamme. Beaucoup de volume.
  • Cèdre et bois de rose : Sonorité brillante, “en cloche”.
  • Acajou : Sonorité chaude et douce. A tendance à produire des guitares plus silencieuses. Généralement utilisé dans les instruments moins coûteux.
  • Koa : Sonorité douce, chaude et sucrée. Médiums forts.

Les tables d’harmonie des guitares bon marché

Dans les instruments bas de gamme, on utilise souvent des tables d’harmonie stratifiées ou en contreplaqué. Bien que ces matériaux confèrent souvent une grande force et une grande stabilité à l’instrument, par le biais de couches de grains perpendiculaires, ils ne vibrent pas de la même manière que le bois naturel, produisant généralement un son de qualité inférieure avec moins d’amplification. Les instruments dotés de tables d’harmonie stratifiées ou en contreplaqué doivent être évités si possible.

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